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WhatsApp不做营销,为什么还能保持增长?
WhatsApp于2009年4月上线,可以让用户跨平台发送信息。

WhatsApp上线的第一年对用户免费开放,之后每年收取0.99美分。在筹集启动资金和接受风险投资期间,该软件创始人一直坚持不在app上投放广告。2014年2月,Facebook以190亿美元的价格收购了WhatsApp,这是风投公司的最大一笔交易。此外,该软件新用户的日增量达到100万,用户每天发送的信息超过了500亿条。以上都证明了一件事——WhatsApp即将取代移动运营商。



2015年,WhatsApp的用户达到了十亿,只用了6年,而Facebook却用了8年。WhatsApp能取得如此大的成功,除了简洁的界面,还有什么秘密呢?

WhatsApp不止是简单的信息服务平台,还是一个移动即时通讯软件。在好友列表里,用户可以看到好友的状态:在开会、在健身、低电量…… 该功能一推出,用户迅速增长到250万。

增长原因


我们先看一下WhatsApp与众不同的地方。WhatsApp的创始人库姆和阿克顿对废话的态度是零容忍,这也是两位携手共创软件的基础。他们的用户体验设计和营销计划等都体现了这一点。

库姆和阿克顿拒绝在app内投放广告,而是专注开发有实效的软件。他们推翻传统,不再采用精准投放广告而获利,对用户收取的费用也降到了最低——不到1美元。

事实证明,这种方法非常有效。虽然该软件没有营销自己,但是由于引起了用户的共鸣(本质也是营销手段),用户出现了病毒式增长。并且,该公司的“不说废话”政策不仅仅体现在广告上。在Facebook收购之时,WhatsApp仅有55名员工,其中32名是工程师。

网络时代,WhatsApp爆火的条件已经成熟。智能手机的使用群体非常壮大,几乎每台手机都具备了联网功能,所以,该公司能够快速、低成本地扩大用户规模,同时专注于提升用户最佳体验。互联网的覆盖范围之广为各大软件公司提供了千载难逢的机会,但是库姆和阿克顿在设计WhatsApp时并没有只考虑到智能手机,而考虑了各种设备和操作系统。大众传播,大众用户和大众使用是他们的使命。

移动运营商的替代品


WhatsApp最初不是消息服务软件。但用户却需要消息服务,而手机运营商收费昂贵,还会限制每日发送数量,而WhatsApp则刚好避开了这些缺点。不仅如此,该软件还提供了运营商无法提供的功能——群聊、发音频和视频、发定位等。而且,注册过程非常简单,只需要用手机号码确认就行。注册之后,软件会自动根据手机通讯录创建好友列表。可是,WhatsApp真正吸引到用户的点而是跨平台操作。无论用户使用的是哪个手机品牌、操作系统、运营商,在哪一个国家/地区,都对他用WhatsApp联系好友没有影响。

全球化思维


WhatsApp的跨平台操作性让其在国际上迅速发展。其实,创始人从一开始就想构建一个全球所有人都能使用的产品。充分了解全球通信的复杂性,WhatsApp旨在让任何人之间的联系都变得快速、方便且经济实惠。可能就是这种全球影响力吸引了Facebook。由于Facebook在美国、加拿大和欧洲大部分地区都没有足够的新用户,因此WhatsApp可以让Facebook了解国际用户需求。

口碑传播


一旦用户喜欢上某个app,便会向他人安利。口口相传一直WhatsApp用户增长的重要驱动力,该公司没有在用户获取上花钱。专注于软件本身,不断提高用户体验,简单的注册程序,都为WhatsApp良好的口碑做出了巨大贡献。老用户不断安利,带来新用户,新用户又不断带来新用户,用户数量不断增长。

随着用户大量增加,WhatsApp的价值呈指数增长。当新用户注册后,发现有30名好友在使用同一软件,那么他有极大可能继续使用该软件并且邀请其他好友。如若新用户发现只有几位朋友在使用,则很可能放弃该软件。

开启付费模式


WhatsApp每月在新用户的短信验证上花费约500万美元。在创建之初,公司的财政收入基本上都花在这上面,每位用户大概是65美分。由此,公司向每位用户收取1美元费用。尽管不再免费,2009年增加照片分享功能之后,用户仍然持续增长。在对安卓用户每年收取0.99美元后,苹果用户也开始付费订阅,从单次下载付费转变成年度付费。实行付费业务是WhatsApp向前迈进的重要一步,这可以让用户持续投资,增加用户的活跃程度并且促使老用户邀请新用户。

拒绝“广告,游戏介绍和其他一切分散用户注意力的‘功能’”是库姆和阿克顿 “不说废话”政策的真实体现,该政策是公司一切事务的基础,是WhatsApp成功的最关键原因。有了这一政策,公司可以将所有精力都集中在开发和完善软件上。

自从WhatsApp被Facebook收购之后,每月可新增约2500万用户。此次收购可以看作是一种防御性举措,不仅可以确保WhatsApp不会成为Facebook的竞争对手,而且可以确保Google等大牌竞争对手都无法收购WhatsApp。然而,这只是故事的小部分。马克·扎克伯格在收购电话中解释道:“ WhatsApp是唯一被广泛使用的应用程序,与Facebook相比,它有更高的参与度,每日使用的用户也更多。WhatsApp的用户量在几年内将超过十亿。”

许多人担心WhatsApp的增长最终会放缓。Facebook和Twitter等巨头都出现了这种情况,并且随着用户群的增长,获取新用户自然变得越来越难。WhatsApp建立在庞大的移动手机网络上,增长自然而然会放缓。WhatsApp证明,能够真正推动用户增长的就是产品的实用性。

写在后边的话:


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